Hoy se celebra el día mundial de IPv6 y por ello diferentes sitios web activarán este protocolo en sus páginas.

¿Cómo funciona Internet?

La mayoría de nosotros tiene Internet en su hogar y, en mayor o menor medida, estamos acostumbrados a su uso y funcionamiento, leer el correo, acceder a las redes sociales, navegar por Internet... Pero, ¿alguna vez te has preguntado cómo funciona realmente Internet?, ¿cómo llega a tu ordenador las cosas que solicitas, las páginas que quieres ver, los correos a tu nombre?...

Cuando un ordenador está conectado a Internet, para poder comunicarse con otros equipos necesita conocer su "dirección" para saber dónde están, pero, el resto de ordenadores también necesitan conocer la dirección de la primera máquina para poder comunicarse con ella, y enviar los datos que pide o que necesita, páginas webs, fotos?. Esta función es la de las direcciones IP, que sirven para que los equipos puedan identificarse entre sí en la red. Por tanto, cada ordenador conectado a Internet debe tener asignada una dirección IP. Cada dirección IP debe ser única, sino fuera así, habría problemas para saber cuál es el destinatario correcto de un mensaje.

Funcionamiento de las direcciones IP

Como las direcciones postales, que están formadas por nombre de la calle, piso, código postal? Las direcciones IP también tienen un formato, actualmente se usa IPv4 que está formada por cuatro números con la presentación x.x.x.x. siendo cada "x" un número entre 0 y 255. Esto significa que hay 4.294.967.296 direcciones posibles.

Sin embargo, para las personas no es necesario saber las direcciones IP de los sitios a los que queremos acceder, en su lugar basta con poner en el navegador un nombre con el que se conoce la web que se quiere visitar, por ejemplo, www.osi.es. Esto es porque para los humanos así es más fácil de recordar. Para realizar la transformación de los nombres asociados a las webs a las direcciones IP correspondientes existen unos traductores llamados DNS o Servidores de Nombres de Dominio.

WORLD IPV6 DAY is 8 June 2011 ? The Future is  Forever

Aparición de IPv6

Todo lo que te hemos explicado hasta el momento, es cómo funciona Internet actualmente, que es utilizando IPv4. Sin embargo, este protocolo lleva funcionando desde los años 80 y se va quedando obsoleto. Eso hizo que se buscaran opciones para reemplazarlo, y por ello se desarrolló el protocolo IPv6.

Este protocolo soluciona varios de los problemas asociados a IPv4. Algunas de las diferencias que presenta son:

  • Mayor número de direcciones IP: Aunque el número de direcciones IP de IPv4, 4.294.967.296, pueda parecer muy grande, se prevé que muy pronto se agotarán todas las direcciones disponibles. En IPv6 las direcciones son más grandes que en IPv4, y tienen el siguiente formato: xxxx:xxxx:xxxx:xxxx:xxxx:xxxx:xxxx:xxxx

    Esto hace que podamos obtener 340.282.366.920.938.463.463.374.607.431.768.211.456 direcciones, lo que es una mejora muy significativa frente a IPv4.

  • Incremento de la seguridad: en IPv6 para la conexión a Internet se utiliza un protocolo de seguridad llamado IPSec. Este protocolo ya existía en IPv4 pero sólo era opcional, sin embargo, en IPv6 es obligatorio.
  • Procesamiento más rápido: Aunque las direcciones IP de IPv6 sean más largas, se simplifica el formato de cómo viaja la información por Internet, por lo que es más rápido que IPv4.
  • Mejora de la calidad del servicio: ya que los datos que requieran un trato especial, irán identificados de forma diferente.