Microsoft ha publicado una herramienta antivirus de escritorio y gratuita para los usuarios de sistemas operativos Windows, Microsoft Security Essentials. Este antivirus es muy sencillo de instalar y se actualiza de forma automática. Posee protección residente además de bloquear y eliminar diversos tipos de software malicioso.

Los requisitos mínimos que necesita Microsoft Security Essentials para su funcionamiento son:

  • Para Windows XP, un equipo con una velocidad de reloj de CPU de 500 MHz o superior, y memoria RAM de 256 MB o superior.
  • Para Windows Vista y Windows 7, un equipo con una velocidad de reloj de CPU de 1.0 GHz o superior, y memoria RAM de 256 MB o superior.
  • Pantalla VGA de 800 × 600 o superior.
  • 200 MB de espacio disponible en el disco duro.
  • Es necesaria una conexión a Internet para la instalación y descarga de las definiciones más recientes de virus y spyware para Microsoft Security Essentials.

Para los usuarios de Windows 8, 8.1 y 10, Windows Defender cumple la misma función y ya está integrado en el sistema operativo.